Derfor bliver grønlændere sundere af at spise sukker

Foto: Shutterstock

Faktisk bliver nogle grønlændere sundere af sukker, ny lyder forklaringen på hvorfor.

Forestil dig, at du kunne bytte broccoli ud med bolsjer, Ben & Jerry's eller andre sukkerholdige produkter og få samme sundhedsfordele ud af det. Det er ikke fantasi, men virkeligheden for omkring to til tre procent af den grønlandske befolkning.

De bærer nemlig to kopier af en genvariant, der gør, at de ikke optager sukker på samme måde som andre mennesker.

Det oplyser Københavns Universitet i en pressemeddelelse. 

"De voksne grønlændere, som har genvarianten, har lavere BMI, vægt, fedtprocent, kolesteroltal og er generelt markant sundere. De har mindre fedt på maven og har sandsynligvis meget lettere ved at få sixpack. Det er ret vildt og ret overraskende, at en genvariant har så gavnlig en effekt," lyder det fra Anders Albrechtsen, der er professor på Biologisk Institut på Københavns Universitet.

Sammen med kolleger fra KU, Syddansk Universitet og en række forskningsinstitutioner og myndigheder i Grønland har han analyseret data fra i alt 6.551 voksne grønlændere og udført museforsøg.

Deres resultater viser, at bærere af genvarianten har såkaldt sucrase-isomaltase deficiency og dermed en helt særlig måde at omdanne sukker på i tarmen. De optager nemlig ikke almindeligt hvidt sukker i blodet, som mennesker uden genvarianten gør. I stedet ryger sukkeret direkte ned i tyktarmen.

"Her omdanner deres tarmbakterier sukkeret til en kortkædet fedtsyre kaldet acetat, der i tidligere studier har vist sig at reducere appetitten, øge omsætningen af energi og booste immunforsvaret. Det er højst sandsynligt samme mekanisme, der er på spil her," forklarer Mette K. Andersen, der er adjunkt på Center for Metabolismeforskning på KU og førsteforfatter til studiet.

Derfor er genvarianten udbredt hos grønlændere

Årsagen til, at genvarianten er udbredt hos den grønlandske befolkning, skal formentlig findes i en diæt, der i årtusinder har skilt sig ud fra resten af verden.

"Det handler sandsynligvis om, at den grønlandske befolkning ikke har haft særlig meget sukker i deres kost. De har hovedsageligt spist kød og fedt fra fisk, hvaler, sæler og rensdyr. Der har måske sneget sig et enkelt sortebær ind hist og her, men kosten har haft et minimalt indhold af sukker," lyder det fra Anders Albrechtsen.

Det har gjort genvarianten hyppig, fordi behovet for at kunne optage sukkeret hurtigt i blodet ikke har været der, uddyber han.

Grønlandske børn bliver syge af genvarianten

Men selvom genvarianten altså har klare sundhedsfordele for voksne grønlændere, er det knapt så nemt at bære på i barndommen.

"Som børn oplever bærerne af varianten negative konsekvenser af deres anderledes sukkeroptag. De får diarré og blive udmattede af at spise sukker. Vores gæt er, at deres tarmbakterier med alderen langsomt vender sig til sukkeret og lærer at omdanne det til energi," forklarer Torben Hansen, der er læge og professor på Metabolismecenteret på KU.

Han og forskerholdet håber, at de kan bruge resultaterne fra deres nye studie til at lægge grundstenene til udvikling af ny medicin, der måske kan afhjælpe hjertekarsygdomme og overvægt i fremtiden.

"Vi kan se, at genvarianten giver en bedre balance i fedtstof i blodet, hvilket medfører lavere vægt og dermed også færre hjertekarsygdomme. Hvis man kan lave et lægemiddel, der hæmmer sucrase-isomaltase-genet, så kan vi alle i princippet få samme stærke sundhedsprofil," slutter han.

FAKTA om undersøgelsen:

  • Udover at bruge sundhedsdata fra de i alt 6.551 Grønlændere, supplerede forskerne med kostforsøg på mus. De ønskede at undersøge, hvad der skete i tarmen hos personer med genvarianten.
     
  • De undersøgte to grupper af mus. Den ene gruppe havde kunstigt fået hæmmet evnen til at optage sukker, svarende til genvarianten hos grønlænderne. Den anden gruppe havde et normalt sukkeroptag.
     
  • Deres resultater viste, at når musene med det hæmmede fik fri adgang til en diæt af fedt og sukker, tog de kun halvt så meget på som den anden gruppe af mus. Det bekræfter forskernes analyse af sundhedsdata, der viser, at genvarianten giver en række sundhedsfordele, deriblandt lavere vægt og BMI.

Sundhedsfordelene i tal

Forskernes resultater viser, at grønlændere, der bærer to kopier af genvarianten kaldet sucrase-isomaltase (ét fra begge deres forældre) i gennemsnit har:

  • Lavere BMI, cirka - 2 kg/m²
     
  • Lavere vægt, cirka - 4.8 kg
     
  • Lavere fedtprocent, cirka - 3.3 procentpoint
     
  • Mindre triglycerid (risikomarkør for hjertekarsygdomme og kolesterol) i blodet, cirka -0.3 mmol/L